Die schillernde Welt der Sterne

Star light, star bright. Twinkle, twinkle, little star. We are all made of stars...

Sterne sind einer der faszinierendsten Teile der Natur. Einige existieren seit Milliarden von Jahren, andere haben spektakuläre Geburten und feurige, explosive Tode erlebt. Manche kann man nur mit einem Amateurteleskop sehen. Andere haben sich der Menschheit erst nach jahrelanger Suche und mit modernster Ausrüstung offenbart.

Was wissen Sie über Sterne? Was möchten Sie wissen? Sprechen wir über Sterne, ihren Ursprung, ihre Eigenschaften und warum sie wichtig sind.

Was sind Sterne? Die Definition von Sternen

Einfach ausgedrückt, sind Sterne große Gasbälle. Sie werden durch ihre eigene Schwerkraft zusammengehalten und bestehen hauptsächlich aus Wasserstoff und Helium. In ihrem Kern findet eine Kernfusion statt, die Wärme und andere Elemente wie Sauerstoff, Stickstoff und Kohlenstoff erzeugt.

Sterne sind unglaublich heiß. Die heißesten Sterne im Universum können Temperaturen von 40.000 Kelvin oder mehr erreichen, was etwa 71.540°F entspricht. Doch selbst die kältesten Sterne sind heißer als wir und unser Planet.

Das Sternenlicht braucht Millionen und Milliarden von Jahren, um über den Himmel zu wandern. Aus diesem Grund "sehen" wir oft Sterne, die gar nicht mehr da sind!

Wie weit sind die Sterne entfernt?

Die Sterne sind über das gesamte Universum verteilt, so dass einige weiter von der Erde entfernt sind als andere.

Der nächstgelegene Stern ist Proxima Centauri. Er ist 4,24 Lichtjahre entfernt, und da ein Lichtjahr 5,88 Billionen Meilen beträgt, sind das fast 25.300.000.000.000 Meilen.

Lange Zeit glaubte man, der am weitesten entfernte Stern sei der neun Milliarden Lichtjahre entfernte Ikarus. Mit dem Hubble-Weltraumteleskop gelang es der NASA jedoch, das Licht eines noch tiefer im Kosmos gelegenen Sterns zu entdecken: Earendel. Er ist 28 Milliarden Lichtjahre entfernt und eigentlich schon lange verschwunden. Er ist vor Millionen von Jahren explodiert; es hat nur eine Weile gedauert, bis das Licht die Erde erreicht hat.

Sterben Sterne?

Sterne sind nicht wirklich lebendig, also können sie auch nicht sterben. Es ist jedoch üblich, von der "Geburt" und dem "Tod" von Sternen zu sprechen. Man hört auch Ausdrücke wie "der Lebenszyklus eines Sterns", aber damit ist nicht die Geburt und der Tod gemeint, sondern die Entstehung und Zerstörung.

Sterne sterben, wenn ihnen der Brennstoff ausgeht. Dieser Brennstoff ist der Wasserstoff, der ihre Kernfusion in Gang hält. Wenn Sie sich erinnern, wird der Kern durch die Schwerkraft des Sterns zusammengehalten, und wenn er diese Funktion nicht mehr erfüllen kann, kollabiert er.

Was dann passiert, hängt von der Größe des Sterns ab. Wenn er groß ist, explodieren seine äußeren Schichten, während er kollabiert, und bilden eine Supernova. Die Supernova explodiert schließlich ebenfalls und erzeugt entweder einen Neutronenstern oder ein Schwarzes Loch, je nach der Menge der übrig gebliebenen Masse

Kleinere Sterne sterben weniger dramatisch. Sie blähen sich auf und werden zu Roten Riesen, wenn ihr Wasserstoff verbraucht ist und ihr Helium in ihrem Kern verschmilzt. Die äußeren Schichten werden zu planetarischen Nebeln, und der innere Kern wird zu einem Weißen Zwerg, einer überhitzten Masse, die sich im Laufe der Jahre langsam abkühlt.

Wie werden Sterne gebildet?

Sterne entstehen aus gigantischen Gas- und Staubwolken im Weltraum. Durch ihre Schwerkraft kollabieren sie in sich selbst und erhitzen sich dabei, und aus dieser Masse werden Sterne geboren. Dies wird als Sternentstehungstheorie bezeichnet.

Woraus sind Sterne gemacht?

Sterne bestehen hauptsächlich aus Wasserstoff und Helium, können aber insgesamt viele Elemente enthalten, darunter Kohlenstoff, Eisen, Sauerstoff und Stickstoff. Wenn sie sterben, wird dieses Material zurück in den Weltraum geschleudert, und neue Sterne können aus den Überresten alter Sterne entstehen. Das ist Weltraum-Recycling!

Warum glitzern die Sterne?

Es ist mehr als nur ein Kinderreim. Die Sterne scheinen wirklich am Nachthimmel zu funkeln. Aber was passiert da oben wirklich?

Einfach ausgedrückt, funkeln die Sterne aufgrund der Art und Weise, wie die Erdatmosphäre das Licht beugt und bricht. Eine gängige Methode, sich dies vorzustellen, ist die Vorstellung von geraden Linien und Zickzacklinien. Wenn die Erde keine Atmosphäre hätte, könnten wir das Sternenlicht in einer geraden, direkten und ungeblendeten Linie sehen. Da die Erdatmosphäre das Licht jedoch verzerrt, scheint es sich in einer Zickzacklinie fortzubewegen, was ihm auch das Aussehen eines Zwinkerns oder Blinzelns verleiht.

Entfernte Sterne funkeln stärker als nahe gelegene, da ihr Licht einen noch weiteren Weg zurücklegen muss, bevor es uns erreicht.

Verschiedene Arten von Sternen

Es gibt viele verschiedene Arten von Sternen, und die Menschen haben ihr ganzes Leben damit verbracht, sie zu studieren und zu kategorisieren!

Wenn Sie jedoch nur die Grundlagen wissen möchten, finden Sie hier eine einfache Übersicht über die Klassifizierung der Sterne:

Blaue Riesen: Blaue Riesen sind die größten und heißesten Sterne in unserem Sonnensystem. Auf der stellaren Klassifizierungsskala mit den Buchstaben O, B, A, F, G, K und M sind die blauen Riesen typischerweise O und B.

Rote Zwerge: Rote Zwerge sind die häufigsten Sterne im Universum. Sie sind kleiner und kühler als die anderen Sterntypen und gehören daher zu den K- und M-Sternen. Da sie sich nicht bis zum Punkt der Explosion überhitzen, leben sie außerdem länger. Einige Astronomen schätzen, dass Rote Zwerge bis zu 10 Billionen Jahre überleben können.

Gelbe und orangefarbene Zwerge: Sie sind heißer als rote Zwerge, aber kälter als blaue Riesen. Die Sonne gilt als gelber Zwergstern. Sie ist mit G eingestuft: genau in der Mitte der Skala.

Braune Zwerge: Braune Zwerge werden manchmal als "gescheiterte Sterne" bezeichnet. Sie sind zu kalt, um eine Kernfusion wie normale Sterne zu erzeugen, und sie strahlen nicht immer Licht aus. Sie werden oft mit Planeten verwechselt.

Zusätzlich zu den Buchstaben- und Farbklassifizierungen gibt es viele, viele Möglichkeiten, Sterne nach ihren Merkmalen zusammenzufassen. Zum Beispiel sind Doppelsterne Paare von Sternen, die durch ihre Schwerkraft auf der gleichen Umlaufbahn gebunden sind. Protosterne sind "Baby-Sterne", die sich noch in der Entstehung befinden. Neutronensterne sind die Überreste von gigantischen Sternen, die in sich selbst kollabiert und explodiert sind.

Was ist der Unterschied zwischen einem Stern und einem Planeten?

Die Unterscheidung zwischen Sternen und Planeten kann sehr schwierig sein. Es gibt jedoch ein paar wichtige Unterschiede, die Ihnen helfen können, die Unterscheidung zu verstehen.

Der größte Unterschied zwischen Sternen und Planeten besteht darin, dass sich die Planeten um die Sterne drehen und nicht andersherum. Die Erde dreht sich um die Sonne; die Sonne dreht sich nicht um die Erde.

Ein weiterer Unterschied ist das Licht. Sterne erzeugen und emittieren ihr eigenes Licht dank der in ihrem Kern stattfindenden Kernfusion. Planeten haben keine Kernfusion, sie erzeugen also kein Licht, sondern reflektieren nur, was sie von ihren Sternen empfangen.

Wenn du dir Objekte am Nachthimmel ansiehst und dich fragst, welche davon Sterne und welche Planeten sind, sieh nach, ob sie glitzern. Planeten sind nahe genug an der Erde, dass ihr Licht nicht gebrochen wird, wenn es auf die Atmosphäre trifft, sodass sie gleichmäßig erscheinen. Sterne sind viel weiter entfernt, so dass sie zu funkeln scheinen.

Was ist eine Sternschnuppe?

Hast du dir schon einmal eine Sternschnuppe gewünscht? Hast du dich jemals gefragt, was eine Sternschnuppe eigentlich ist?

Es mag Sie überraschen zu erfahren, dass Sternschnuppen keine echten Sterne sind. Es handelt sich vielmehr um Staub und Weltraumgestein, das mit extrem hoher Geschwindigkeit durch den Himmel rast. Sie bewegen sich so schnell, dass sie beim Eintritt in die Erdatmosphäre ein erhitztes Glühen annehmen, weshalb sie eine Spur zu hinterlassen scheinen.

Ein anderes Wort für Sternschnuppen ist Meteore. Sie sind auch als Sternschnuppen bekannt.

Wie viele Sterne gibt es im gesamten Universum?

Keiner kennt die genaue Anzahl der Sterne im Universum. Uns fehlt die Technologie, um jeden einzelnen zu zählen, und außerdem wissen wir immer noch nicht, wie weit und tief das Universum tatsächlich reicht. Wir entdecken immer noch weit entfernte Sterne, die vor Milliarden von Jahren am Rande des beobachtbaren Universums lebten und starben!

Wir können jedoch grobe Schätzungen über die Anzahl der Sterne vornehmen, insbesondere für Sterne in unserer Nähe. Astronomen schätzen, dass es in der Milchstraßengalaxie etwa 100 Milliarden Sterne gibt.

Was sind die berühmtesten Stars?

Wahrscheinlich kennen Sie einige Sterne. Selbst wenn Sie kein Astronom sind, sind sie seit Jahrhunderten Gegenstand von Mythen, Legenden und Religionen. Auch in der Popkultur haben sie Eingang gefunden, von astrologischen Trends bis hin zu den Namen fiktiver Figuren.

Auch wenn diese Liste bei weitem nicht vollständig ist, seien hier nur einige berühmte Stars genannt:

Polaris: Der Polarstern, der auch als Nordstern bekannt ist, gilt gemeinhin als der hellste Stern am Himmel, ist aber eigentlich nur der 45. hellste! Er ist jedoch immer noch sehr hell, und da er sich in der Nähe des Himmelsnordpols befindet, wird er seit Jahrtausenden als Navigationshilfe verwendet. Daher rührt auch sein Ruf als Leitstern.

Sirius: Der tatsächlich hellste Stern am Himmel ist Sirius. Er ist auch als Hundsstern bekannt und befindet sich im Sternbild Canis Major oder "Der große Hund". Wissenswertes: Sirius ist technisch gesehen ein Doppelsternsystem mit zwei Sternen, aber mit bloßem Auge erscheint er als einzelner Punkt am Himmel.

Plejaden: Die Plejaden sind besser bekannt als die Sieben Schwestern. Wie der Name schon sagt, handelt es sich um einen Sternhaufen mit sieben hellen, sichtbaren Sternen, obwohl es noch ein paar mehr gibt, wenn man die richtige Ausrüstung hat, um sie zu sehen.

Wega: Wega ist ein heller blauer Stern, der mit bloßem Auge gesehen werden kann. Er gehört zum Sternbild Lyra und galt in der Antike als der Nordstern.

Betelgeuse: Betelgeuse, ausgesprochen "Beetlejuice", ist einer der hellsten Sterne im Sternbild Orion. Er hat eine unverwechselbare rötliche Farbe und ist ein Favorit unter Amateur-Sternguckern mit Teleskopen.

Es gibt noch einen weiteren berühmten Stern, den wir nicht vergessen dürfen: die Sonne! Obwohl viele Schulkinder sie für einen Planeten halten, ist sie in Wirklichkeit ein Stern, und unser Planet Erde hängt von ihr ab.

Können Sie einen Stern benennen?

Ja, das können Sie. Wenn Sie neben Sirius und Beteigeuze einen besonderen Namen in den Nachthimmel setzen möchten, können Sie einen Stern benennen. Sie können dies für sich selbst tun, es verschenken oder als Akt der Nächstenliebe durchführen. Die Möglichkeiten sind endlos!