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Das Sternbild GEMINI - Mythen, Fakten und Lage

Von Jake Riley, SR Senior Editor

Wissenswertes

1. Zwillinge bedeutet im Lateinischen "Zwillinge".
2. Der hellste Stern der Zwillinge, Pollux, ist der der Erde am nächsten gelegene Riesenstern
3. Der zweithellste Stern, Castor, ist eigentlich kein Einzelstern, sondern ein Sextupel-Sternsystem
4. Von den sechs Sternen, aus denen Castor besteht, sind zwei dreimal so groß wie unsere Sonne
5. Jedes Jahr im Dezember findet in den Zwillingen ein Meteoritenschauer statt - die Zwillinge.

Ein Überblick

Das Sternbild der Zwillinge besteht aus zwei fast geraden Linien, die sich oben treffen und unten auseinanderlaufen. Das Sternbild besteht aus 17 Hauptsternen, von denen die beiden hellsten, Pollux und Castor, als die Köpfe der Zwillinge bezeichnet werden. Pollux ist neunmal so groß wie unsere Sonne und hat etwa die doppelte Masse, während es sich bei Castor um ein Sechs-Sterne-System handelt, dessen Hauptstern einen Radius und eine Masse hat, die doppelt und dreimal so groß sind wie die unserer Sonne.

Es ist eines der 12 griechischen Sternbilder des Tierkreises, obwohl die Ägypter dasselbe Sternbild als Zwillingsziegen und nicht als Zwillingsmenschen und die Araber als Zwillingspfaue darstellen. Es ist auf der gesamten Nordhalbkugel und dem größten Teil der Südhalbkugel sichtbar, auf der Nordhalbkugel vom Winter bis zum Frühjahr, auf der Südhalbkugel nur in den Sommermonaten.

Der Mythos

In der griechischen Mythologie gab es ein Zwillingsbrüderpaar namens Castor und Pollux. Sie wurden von derselben Mutter, der Königin Leda von Sparta, geboren, hatten aber offenbar unterschiedliche Väter. Castor wurde vom Ehemann der Königin, dem König von Sparta, gezeugt, während Pollux der Sohn von Zeus war, der die spartanische Königin als Schwan verkleidet geschändet hatte.

Außerdem wurden die Zwillinge nicht durch eine orthodoxe Geburt geboren, sondern waren zusammen mit zwei Schwestern, Klytämnestra und Helena von Troja, aus einem Ei geschlüpft. Als die Zwillinge älter wurden, bildeten sie ein enges Band zueinander und wurden bald als eine Einheit, die Dioskuren, bekannt.

In einem anderen Land lebte jedoch ein anderes, verwandtes Paar von Zwillingsbrüdern, die die Dioskuren im Laufe der Zeit als ihre Rivalen ansahen. Beide Zwillingspaare waren an der Reise von Jason und den Argonauten beteiligt und unterhielten kurzzeitig einen Waffenstillstand zwischen ihnen, der jedoch nicht lange anhielt.

Der sterbliche Castor wurde schließlich von dem anderen Zwillingspaar getötet. Aus Mitleid mit Pollux beschloss Zeus, die Zwillingsbrüder wieder zu vereinen, indem er beide unter die Sterne setzte, und so entstand das Sternbild der Zwillinge.

Die Konstellation

Das Sternbild Zwillinge befindet sich im zweiten Quadranten des Nordhimmels und ist zwischen den Breitengraden -60 und +90 Grad sichtbar. Es liegt zwischen Krebs und Stier, benachbart zum Orion, und ist das 30. größte Sternbild am Nachthimmel der Erde.

Von den 17 Hauptsternen, aus denen er besteht, gibt es neun bemerkenswerte Himmelskörper: Pollux, der hellste Stern der Zwillinge und der 17. hellste Stern am Nachthimmel der Erde; Castor, der zweithellste Stern der Zwillinge, der ein Sechs-Sterne-System bildet; Wasat, ein Drei-Sterne-System; Melbuda, ein Überriese, dessen Oberflächentemperatur der unserer Sonne entspricht; Mebsuta, ein gelb-orangefarbener Überriese mit der zwanzigfachen Masse unserer Sonne; Alzirr, ein gelb-weißer Stern; Alhena, ein weißer Stern; Tejar Posterior, ein roter Riese, der 2.500 Mal heller leuchtet als unsere Sonne; und Propus, ein Drei-Sterne-System, das auch als Tejar Prior oder Eta Geminorum bezeichnet wird.

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