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Das Sternbild DRACO - Mythen, Fakten und Standort

Von Jake Riley, SR Senior Editor

Wissenswertes

1. Draco bedeutet auf Lateinisch "Drache".
2. Es ist eines der fünf zirkumpolaren Sternbilder der nördlichen Hemisphäre
3. Eine der größten Konstellationen, wenn auch nicht besonders auffällig
4. Beherbergt die Draco-Zwerggalaxie, einen Satelliten unserer eigenen Galaxie, der Milchstraße
5. Beherbergt auch den Katzenaugennebel, die Spindelgalaxie und die Kaulquappengalaxie

Ein Überblick

Das Sternbild Draco besteht aus einem gewundenen Muster von Sternen, die eine S-förmige Kurve bilden, die einen Drachen darstellt, dessen Kopf sich nördlich des Sternbilds Herkules befindet und dessen Schwanz zwischen der Großen und der Kleinen Wasseramsel in Ursa Major bzw. Minor endet. Das Sternbild besteht aus 14 Hauptsternen, von denen der hellste Eltanin ist, dessen Leuchtkraft 500 Mal größer ist als die unserer Sonne.

Das Sternbild gehört zu den von Ptolemäus katalogisierten antiken Sternbildern und ist auf der Nordhalbkugel das ganze Jahr über sichtbar, da es aufgrund seiner zirkumpolaren Natur nie unter dem Horizont untergeht.

Der Mythos

Das Sternbild Draco wird oft mit einem griechischen Mythos in Verbindung gebracht, in dem es um einen mehrköpfigen Drachen namens Ladon geht.

Ladons Aufgabe war es, einen wunderschönen Obstgarten zu bewachen, den Garten der Hesperiden, der von Hera, der Frau des Zeus, persönlich gepflegt wurde. Die Äpfel, die die Bäume trugen, galten nicht als gewöhnliche Äpfel, sondern als goldene Äpfel, die demjenigen, der sie verzehrte, Unsterblichkeit verliehen.

Der Garten wurde passenderweise nach den Nymphen benannt, die sich um die Bäume im Obstgarten kümmerten, was allerdings auch das Problem mit sich brachte, dass sie oft einige goldene Äpfel für sich selbst stahlen.

Indem sie Ladon in den Garten der Hesperiden brachte, gelang es Hera, dem Unfug der Nymphen ein Ende zu setzen, obwohl der Drache schließlich auf einen größeren Feind stieß, der das vielköpfige Ungeheuer töten würde, nämlich keinen anderen als den griechischen Helden Herkules, der den Auftrag erhielt, die goldenen Äpfel zu stehlen.

Die Konstellation

Das Sternbild Draco befindet sich im dritten Quadranten des Nordhimmels und ist zwischen den Breitengraden +90 und -15 Grad sichtbar. Es grenzt an die Sternbilder Boötes, Camelopardalis, Cepheus, Cygnus, Hercules, Lyra, Ursa Major und Ursa Minor.

Von den 14 Hauptsternen, aus denen er besteht, gibt es sieben bemerkenswerte Himmelskörper: Thuban, ein weißer Riesenstern 399 Lichtjahre von der Erde entfernt; Edasich, ein oranger Riesenstern mit einer doppelt so großen Masse wie die Erde und einem 11-mal größeren Durchmesser; Aldhibah, ein blauer Riesenstern; Nodus Secundus, ein gelber Riesenstern; Grumium, ein oranger Riesenstern; Eltanin, der hellste Stern im Sternbild; und Rastaban, dessen Leuchtkraft etwa 1.000-mal größer als die der Sonne ist.

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